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Consejos de Mayo Clinic para afrontar el cáncer

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Si tú o un ser querido fue diagnosticado con cáncer, Mayo Clinic, una institución norteamericana sin fines de lucro, dedicada a la práctica clínica, la educación y la investigación de la salud te ofrece una serie de respuestas a las preguntas más frecuentes.

Lo principal es informarse sobre los detalles del diagnóstico de cáncer.

• Primero, averigua el nombre del cáncer, el tamaño y la ubicación, dónde se originó y si se ha propagado. Averigua si se le considera un cáncer de crecimiento lento o agresivo.

• Pregunta a tu médico cuáles son las opciones de tratamiento disponibles, la tasa de éxito de cada tratamiento y qué efectos secundarios puedes esperar con cada uno. Con esa información podrás entender con exactitud el problema y saber qué esperar del tratamiento.

Cuenta con un acompañante.

Ten presente que este es un momento de crisis personal, y que probablemente no puedas retener toda de la información importante que te den. Lleva un acompañante confiable contigo, que vele por tus intereses y que sea de tu agrado. Puede ser útil para ti contar con alguien que te ayude a ordenar la información.

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-¿Cuándo debes consultar con un especialista sobre el diagnóstico y el tratamiento del cáncer (oncólogo)?

Esto depende del tipo de cáncer y su estadio. Hay muchos tipos, y no todos requieren un oncólogo. Por ejemplo, algunos pueden extirparse quirúrgicamente y casi no tienen probabilidad de recurrir, como el cáncer de células basales de la piel. Otros los atienden mejor otros especialistas; por ejemplo, los especialistas en tiroides tratan mejor determinados tumores tiroideos, porque atienden a pacientes con ese tipo de problemas con mucha más frecuencia que los oncólogos.

-¿Vale la pena buscar una segunda opinión después de un diagnóstico de cáncer?

Siempre es razonable. Si bien es razonable pedir una segunda opinión, no pierdas el tiempo visitando seis o siete médicos diferentes, que probablemente te dirán lo mismo. Si la primera y la segunda opinión son similares, probablemente no escuches nada diferente de los demás oncólogos.

-¿Qué cualidades debería tener tu médico?

Busca un médico que escuche tus inquietudes, porque te será más fácil hacerle preguntas; que hable claro, para que te explique en palabras comprensibles qué tienes, cuáles son las opciones de tratamiento y cuál es el pronóstico, y que esté en sintonía contigo y te entienda.

-¿Qué debes tener en cuenta al analizar las alternativas de tratamiento?

Cuando analices las alternativas de tratamiento con el médico, debes comprender que los tratamientos evolucionan. La cirugía ha sido el pilar del tratamiento para la mayoría de los tipos de cáncer. Sin embargo, la tendencia últimamente ha sido llevar a cabo cirugías menos extensas para tratar el cáncer.

Por ejemplo, hace una generación, en los casos de cáncer de mama la opción era la mastectomía radical. Hoy en día, en cambio, se conserva la mama en muchos casos y se extirpa solamente el tumor canceroso, junto con un margen del tejido circundante. Luego, se administra radioterapia y, a veces, quimioterapia o tratamiento hormonal. La eficacia de este método es igual a la de las cirugías más extensas.

Las alternativas de tratamiento varían. Infórmate sobre la enfermedad y los métodos a los que comúnmente se recurre para tratarla. Algunos tipos de cáncer responden mejor a la radiación, y otros a la quimioterapia o a los tratamientos hormonales. Algunos requieren un solo tipo de terapia, y otros necesitan una combinación de tratamientos.

Los tratamientos tienen efectos secundarios. Necesitas entender qué efectos secundarios puedes esperar y qué beneficios te ofrece el tratamiento. Luego, sopesa cuán dispuesto estás a tolerar los efectos secundarios para obtener esos beneficios. Los objetivos de la terapia pueden variar y nadie más que tú toma la decisión de qué efectos secundarios estás dispuesto a aceptar para alcanzar el objetivo.

-¿Son terribles los efectos secundarios de todos los tratamientos oncológicos?

No necesariamente. Los tratamientos oncológicos tienen efectos secundarios, pero la mayoría son predecibles y reversibles. El médico puede darte un plan para evitar muchos efectos secundarios y, además, tratar o aliviar otros. Ten en cuenta que la mayoría de los efectos secundarios no son tan malos como dicen.